你知道在英超历史上,拥有进球纪录的球员来自多少个国家和地区吗?答案是105个。

最近一个填补空白历史的球员莱斯特城前锋达卡,他为他的祖国赞比亚制造了新历史,去年十月份对阵曼联斩获英超处子球之际,赞比亚总统特意发来贺文——“你是赞比亚的骄傲。”

而在此之前,达卡的前辈尼尔-格雷加里、埃曼努埃尔-马尤卡和柯林斯-姆贝苏玛虽登陆英伦,但颗粒无收。大概这就是另一种意义上的「后起之秀」。

事实上,在以3000万欧元登陆英超后,用他的话说:“就已经感觉像做梦一样。”对于球迷而言,达卡最浓烈的梦并不是对阵曼联时补时阶段的进球,而是在欧联杯的赛场上对阵莫斯科斯巴达的36分钟内上演大四喜,如果细化他的得分能力的线粒进球完美地对应了他的身价。

其实最初莱斯特城的这笔豪购一度被媒体认为是被冲昏了头脑,因为选择一个没有在五大联赛上亮相过的年轻人难免有「赌」的成分,高价引进却又被定义为瓦尔迪的替补有过于奢侈。

但从本赛季出场23次打进11球助攻4次的表现看,赞比亚前锋已远远超乎了意外之喜的成分,甚至莱斯特城有得之我幸的甜蜜感,毕竟去年「蓝狐」是从利物浦和阿森纳眼皮下抢走了猎物。

现在,在英超的达卡还远没有到「非洲之光」的程度,但他早就找到了合适的参照物,或者说遵循着偶像们的轨迹:“看到老大哥奥巴梅扬、萨拉赫和马内等球员的表现,他们激励着我去奋力实现自己的梦想。我也可以像他们一样获得成功,他们是我的榜样和动力,因为他们同样也来自非洲。”

如果愿意追溯老时光的线年前刚刚从赞比亚来到奥地利的达卡也曾说过类似的话。追着光,才有资格成为光。

在2017年之前,关于达卡的新闻寥寥无几,后来人们以倒叙的角度看,才发现他的前锋特质已经制造了同龄人中的惊喜——效力赞比亚U17时,对阵日本和巴西梅开二度,对阵美国帽子戏法,只是当时没有多少人在意其恩师关于“他是个危险的前锋”的评价。

在缺钱和缺平台的赞比亚,所谓的足球天赋根本没有帮助他推开外面世界的大门,何况达卡很早失去了父爱,「越长大越坚强」,这是善于学习的达卡赋予自己的座右铭。

巧的是,当达卡领衔的赞比亚青年军夺得非洲U20国家杯的冠军之际,他的名字正式被欧洲球探圈起来,从17岁搭配20岁,三年磨一剑的另一种注解大概是「天道酬勤」。当然与达卡一样的年轻天才多如牛毛,不然,萨尔茨堡红牛不会只耗费了25万欧元就买下了他。

身价只是衡量当时特质的一种短暂杠杆,年轻意外着无限遐想,何况凯塔、马内都是在红牛镀金成功,达卡深以为然,与其在赞比亚国内卡富埃凯尔特球队籍籍无名,不如脚踏实地地体会一次老大哥们体会过的欧洲足球。

正确的方向、积极的思想、环境的成全、坚持的自我,都在为达卡营造一个全新的历程,他也庆幸过萨尔茨堡红牛的伤势:“红牛不太关注如何通过买卖球员赚钱,他们更关心的是球员自身的发展前景。”虽然买与卖的交易谈不上灵魂的契合,但在正确的时间为达卡搭建了新世界。

四个赛季下来,除了在问鼎了青年欧冠的冠军,从哈兰德替补做起的达卡还品尝到奥地利国内各个头衔的冠军,最出彩的当属20-21赛季在42场比赛交出34球、12助攻的数据时,羽翼渐丰是最为贴切的评价。值得一提的是,效力萨尔茨堡红牛时,达卡成为首位在欧冠进球的赞比亚球员。

从越长大越坚强,到越努力越幸运,从红牛蓝狐,从身价25万欧元到3000万欧元,这大概是成长与蜕变的完美集合。

在斩获英超处子球之前,达卡就跟随莱斯特城感受过社区盾杯冠军的喜悦,从此多了一份来日方长的等待,虽然谈不上大红大紫,但善于挖人的莱斯特城感受到了开花结果的信心,此时挖掘达卡的恩师也特意站出来投注信心:“我们当时在2012年走访了赞比亚的10个省份,考察了很多踢球的孩子,最后选出了60名小球员,帕特森是那批孩子中最出色的。“

现在的莱斯特城在英超逐渐失去了黑马的成色,但达卡还是一如既往地稳健,假以时日,也会被豪门看中,德国球星马库斯·巴贝尔就表示:“达卡的踢法可以接班莱万。“

在23岁的年龄,达卡还有大把机会取长补短,虽然不奢望他完整地履行6年合约。在此之前,坎特、马赫雷斯已在莱斯特城奇迹夺冠的故事中制造了属于自己的神话,从而远走高飞,或许这也是达卡崛起的精神源泉。

毋庸置疑,达卡当下的惊喜未完待续,这并非个人使命,却是「自是少年,韶华倾负的」必经途径。

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